NASA objavila praskliny na nádrži raketoplánu Discovery

352

Informovala o tom dnes tlačová agentúra AP.
Na vonkajšej časti hliníkovej nádrže sa v stredu našli dve praskliny, dlhé 23 centimetrov. Nachádzajú sa pod rozsiahlejšou 50-centimetrovou trhlinou v izolačnej pene pokrývajúcej povrch nádrže, ktorú objavili bezprostredne po piatkovom odloženom štarte.
Technici momentálne dúfajú, že nádrž bude možné opraviť priamo na odpaľovacej rampe, hoci podobná operácia zatiaľ nemá precedens. Zatiaľ nie je jasné, či sa opravy stihnú dokončiť pred ďalším pokusom o štart, plánovaným na 30. novembra.
NASA minulý týždeň odložila plánovaný štart celkom štyrikrát: raz pre zlé počasie v oblasti Mysu Canaveral a trikrát pre technické problémy. Nakoniec ho definitívne presunula do ďalšieho štartovacieho okna, ktoré bude otvorené od 30. novembra do 5. decembra.
Raketoplán má doviezť na Medzinárodnú vesmírnu stanicu (ISS) šesť amerických astronautov vrátane jednej ženy. V nákladnom priestore má okrem iného humanoidného robota Robonaut-2 a viacúčelový logistický modul Leonardo.
Discovery, ktorý je v prevádzke od roku 1984, poletí k ISS na svoju 39. a poslednú misiu. Pôjde zároveň o predposledný, v poradí 133. let amerického raketoplánu od roku 1981. V júni 2011 by mal k ISS letieť ešte raketoplán Atlantis; NASA následne program raketoplánov zruší.