HUDBA: Smokie vrátili Bratislavu do atmosféry konca 70. rokov

1030

Tým prvým bola Bratislava, dnes bude kapela koncertovať v Mestskej športovej hale v Nitre, tretím miestom bude 20. mája žilinská Garmin Aréna. 
      Publikum, v podstatnej miere už dospelejšie, naladila hneď prvá pieseň Something’s Making Me Blue z februára 1976, rovnako aj druhá Lay Back in the Arms of Someone z marca 1977. Bolo zaujímavé sledovať, ako sa plocha haly pred pódiom mení na tanečnú plochu, pričom tanečnými kreáciami vynikali dámy, ktoré v čase najväčšej slávy týchto hitov mali pätnásť rokov. Nemalou mierou k tomu prispeli ďalšie známe piesne z koncertného playlistu, It’s  Your Life, Take Good Care of My Baby, Mexican Girl, For A Few Dollars More či Wild Wild Angels. Po ďalšej piesni If You Think You Know How To Love Me zaspomínal Terry Uttley ich návštevu pred dvadsiatimi rokmi: „Najlepší maďarský guláš sme jedli práve tu – v Bratislave,“ povedal publiku.
      Potom zahrali pieseň z pripravovaného nového albumu, ktorého nahrávanie skončili len pred troma týždňami. Dostala potlesk, ale návštevníci koncertu, vekoví rovesníci s kapelou, čakali na známe hity, a tie prišli opäť – Baby It’s You, Don’t Play Your Rock’n’Roll To Me, tá mala v priebehu večera hádam  najväčší úspech, keď jej refrén si publikum zaspievalo spolu kapelou. Zazneli aj ďalšie známe piesne, I’ll Meet You At Mignight, Oh Carol či záverečná Needles and Pins. Smokie odišli zo scény, diváci si však vytlieskali prídavok a dostali dva. Tým prvým bolo malé prekvapenie v podobe skladby Have You Ever Seen The Rain, hitu americkej skupiny Creedence Clearwater Revival z februára 1971, tým druhým jedna z najznámejších piesní Living Next Door To Alice z decembra 1976, u nás známu ako Alenka v říši divů v podaní Karla Zicha.
      Najúspešnejším pre Smokie bolo obdobie od júla 1975 do októbra 1978, keď v anglickej singlovej TOP 30 mali jedenásť piesní a všetkých jedenásť aj zahrali. V tej dobe hrali v zostave Chris Norman, spev a sprievodná gitara, Alan Silson, sólová gitara, Terry Uttley basová gitara a Pete Spencer, bicie. Veľmi populárni boli vo východnej Európe, aj vďaka vychýrenému zábavnému programu Ein Kessel Buntes z východného Berlína. V súčasnej päťčlennej zostave je už iba basový gitarista Terry Uttley, kapelu okrem neho tvorí spevák a sprievodný gitarista Mike Craft, sólový gitarista Mick McConnell, hráč na  bicích nástrojoch Steve Pinnell a hráč na klávesové nástroje Martin Bullard. Známe hity, ktoré pozná celá Európa, sa snažia zahrať v rovnakom sounde, ako ich už viac ako tridsať rokov poznáme z klasických vinylových platní. Chvíľami sa diváci v športovej hale cítili ako na pravej tanečnej zábave.
      Začiatky pop-rockovej formácie Smokie siahajú do roku 1965, keď hrali pod názvami The Yen, potom The Sphynx, neskôr Essence a od januára 1970 ako Kindness. V roku 1973 začali spoluprácu s autorskou a producentskou dvojicou Nicky Chinn – Mike Chapman. Na ich podnet si zmenili názov na Smokey a potom na Smokie. V roku 1974 vydali prvý album Pass It Around. Prvú skladbu v hitparáde If You Think You Know How To Love Me mali v júli 1975. V septembri 1975 vydali druhý album Changing All The Time. Na ňom bol prvý veľký hit skupiny Don’t Play Your Rock’n’Roll To Me. Veľmi úspešné pre skupinu bolo obdobie druhej polovice 70. rokov, v hitparáde mali 11 skladieb, medzi nimi Oh, Carol či Mexican Girl. Na svojom konte majú dnes viac ako dve desiatky vydaných albumov, z tých posledných sú to On The Wire (2004), From the Heart (2006) a Eclipse (2008). V roku 1985 odišiel zo skupiny Chris Norman na sólovú dráhu, rok po ňom Peter Spencer a v roku 1996 aj Alan Silson. Takže jediným pamätníkom najväčších úspechov je basový gitarista Terry Uttley.