Ikonická fotka: Japonec popravuje mečom Leonarda Siffleeta

997

Leonard Siffleet bol členom austrálskych špeciálnych síl. Velenie ho vyslalo v septembri roku 1943 do Japoncov okupovanej Novej Guiney, aby spoločne s ďalšími dvoma vojakmi preskúmal japonské postavenie. Lenže niečo sa zvrtlo.

Siffleet nepočítal s jednou vecou. Niektoré miestne domorodé kmene boli Japoncom naklonené. Práve jedni takí domorodci trojicu prepadli, zajali a odovzdali Japoncom. Nasledovali týždne výsluchov a brutálneho mučenia, ktoré Japonci uplatňovali vo veľkej miere voči všetkým vojnovým zajatcom. 24. októbra boli zajatí muži odvedení na pláž Aitape, kde prebehla spektakulárna poprava. Siffleet mal zaviazané ruke, cez oči pásku. Mečom ho popravil Jasuno Cikao. Ešte predtým, než popravu vykonal, zapózoval pre vojenského fotografa. Až potom Siffleeta sťal. Po vojne bol Cikao zajatý a odsúdený za vojnové zločiny na trest smrti obesením. Ten mu bol zmenený na desať rokov väzenia. Samotná fotka bola objavená vo vrecku jedného mŕtveho japonského dôstojníka v Hollandia v roku 1944. Bola uverejnená následne v časopise Life. Je to podľa všetkého jediný existujúci záber Japoncami vykonaná poprava západného vojenského zajatca. Popravy tohto druhu sa pritom diali bežne, Japonci s obľubou svojich väzňov zabíjali. Poprava mečom bola braná ako pocta, pretože takto boli popravovaní japonskí samuraji. Častejšie tak bolo zastrelenie alebo tzv. bodákovánie, teda usmrtenie zajatcov opakovaným bodaním bajonetom do jeho tela.